The United States of Google (Götz HAMANN, Heinrich WEFING & Khuê PHAM; Editions Premier Parallèle; mars 2015)

the_united_states_of_google_couv-largeGéant mondial des nouvelles technologies, ayant l’ambition d’agir dans tous les secteurs de l’existence humaine (santé, travail, loisirs…), Google fascine, agace, suscite la peur chez certains qui y voient l’émergence d’un pouvoir immense et incontrôlable. De nombreux ouvrages cherchent à comprendre la spécificité de Google, à voir en quoi son mode de fonctionnement, sa philosophie et son poids politico-économique le classent à part parmi d’autres géants numériques comme Facebook ou Amazon.

L’ouvrage qui fait ici l’objet d’une recension s’intitule « The United States of Google » et a été rédigé par trois journalistes de la presse allemande. Le titre donne clairement envie car l’on s’attend à une analyse du statut de Google, qui de par sa puissance, supplante le pouvoir de nombreux Etats. L’idée est que cette entreprise a aujourd’hui les ressources et la volonté de s’assumer un peu comme un Etat, bien que dans l’ouvrage et à juste titre, les auteurs démontrent avec clarté que Google entend dépasser cette dimension « classique » de la conception des rapports de force et compte bien diffuser une idéologie (page 11).

Les auteurs ont fait le choix d’une double problématique pour le moins surprenante : en se demandant quel était le meilleur des mondes (le « classique » c’est-à-dire celui de la politique ou le nouveau monde, celui des ingénieurs et des programmeurs) et lequel appartenait au futur, il nous semble que l’analyse de l’ouvrage est biaisée. Le clivage opéré ici entre deux mondes ne nous paraît guère pertinent, car nous pensons que ces deux mondes sont amenés à cohabiter et que de puissantes confrontations vont avoir lieu (elles sont déjà une réalité soit dit en passant).

Des entreprises comme Google peuvent sembler à première vue intouchables, les auteurs rappelant à juste titre que la puissance mondiale qu’est Google n’est représentée sur aucun atlas et qu’elle n’a pas de frontières. Cependant, elle demeure malgré tout, par des aspects légaux, sociétaux, liés étroitement aux Etats où elle prospère.

Découpé en cinq courts chapitres (l’ouvrage fait une soixantaine de pages), les auteurs cherchent à montrer les différents aspects de la puissance mondiale qu’est Google mais malheureusement, ils restent en surface dans leur analyse qui était pourtant très prometteuse. Cela est sans nul doute dû à la taille du livre qui aurait plutôt nécessité de rétrécir le champ d’analyse à un seul aspect du sujet. En voulant aborder l’ensemble du sujet, les auteurs évoquent des pistes pertinentes, mais sans les lier à un argumentaire fort. La volonté de Google de se façonner son propre territoire (cf également l’initiative Six Californie), de présenter sa propre conception de la société, des rapports humains, aurait mérité une description de plusieurs dizaines de pages pour voir dans le détail les implications pour l’ « ancien monde » (c’est-à-dire celui du politique).

Néanmoins, il convient de souligner la très grande qualité de la postface d’Adrienne Charmet-Alix, membre de la Quadrature du Net, qui conceptualise avec brio les vrais enjeux de la puissance Google et de sa dynamique actuelle. Elle démontre précisément comme les politiques se défaussent désormais de leurs responsabilités au profit du numérique, sans se rendre compte que cette perte de contrôle sera extrêmement nuisible à moyen et long terme. Elle note très justement page 51 que ces puissances du genre de Google sont en train de « détruire petit à petit la plus grande qualité d’Internet : la sérendipité, soit la possibilité de faire des découvertes accidentelles. » Et cela touche directement à nos libertés individuelles et fondamentales.

The United States of Google est un livre à conseiller aux curieux qui n’auraient que de vagues connaissances sur l’entreprise ; en cela le livre réussit à sa lecture à susciter l’intérêt à en savoir plus. Pour ceux qui suivent déjà la montée en puissance de Google, ils risquent d’être déçus ou plutôt frustrés car les auteurs avaient toutes les cartes en main pour faire un livre complet, critique et argumenté, une sorte de contrepoids au livre « A nous d’écrire l’avenir » (http://livres-et-geopolitique.fr/a-nous-decrire-lavenir-comment-les-nouvelles-technologies-bouleversent-le-monde-eric-schmidt-jared-cohen-editions-denoel-octobre-2013/) d’Eric Schmidt et Jared Cohen.


Recension réalisée le 14 avril 2015

Lien vers le site de la maison d’édition: http://www.premierparallele.fr/livre/the-united-states-of-google